Oligoceno: características, subdivisões, geologia e fauna

O Oligoceno foi a terceira e última das épocas que formaram o período Paleogeno da Era Cenozóica. Estendeu-se de cerca de 33, 9 milhões de anos atrás para cerca de 23 milhões de anos atrás, período durante o qual o planeta experimentou mudanças notáveis.

Essas mudanças do planeta causaram uma redistribuição de seres vivos, tanto plantas quanto animais. O clima desempenhou um papel fundamental nesse processo, pois gerou as condições ideais para um animal ou planta prosperar ou não em uma região específica.

O Oligoceno tem sido uma época que sempre fascinou especialistas na área, que dedicaram muito tempo e esforço para elucidar os aspectos ainda ocultos deste estágio geológico do planeta.

Funcionalidades

Duração

O Oligoceno durou 11 milhões de anos, começando cerca de 33, 9 milhões de anos atrás e se estendendo até cerca de 23 milhões de anos atrás.

Reordenando os continentes

Durante esse tempo, o movimento das placas continentais continuou, redistribuindo-se e alcançando posições semelhantes às que ocupam hoje.

"A era dos mamíferos"

O grupo de mamíferos foi o que experimentou a maior diversificação e variedade durante esse período. Um grande número de subdivisões apareceu como roedores ou canídeos.

Geologia

O Oligoceno foi uma época de grande atividade orogênica e geológica. Durante esse tempo, a fragmentação do supercontinente da Pangéia continuou, cujos fragmentos começaram a se deslocar para se posicionarem nos lugares que ocupam hoje.

Além disso, na época do Oligoceno, dois processos orogênicos ocorreram: a Orogênese Laramide (que começou no Cretáceo) e a Orogenia Alpina.

Orografia Laramide

Foi um processo orogênico bastante violento que causou uma grande deformação. Isso resultou na formação de várias cadeias de montanhas que se estendem por toda a ponta ocidental da América do Norte, do Alasca ao México.

As cordilheiras mais reconhecidas que foram formadas durante a Orogenia de Laramide são as Montanhas Rochosas nos Estados Unidos e a Sierra Madre Oriental no México.

Também resultou no aparecimento de vários vulcões, de modo que em alguns lugares houve uma disseminação de uma grande quantidade de material da atividade vulcânica.

Orogenia Alpina

Foi um processo orogênico que teve sua origem no movimento e colisão de algumas placas tectônicas. É importante lembrar que esta época foi muito ativa em relação ao movimento dos continentes. Nesse sentido, houve a colisão de três fragmentos de terra (África, Ciméria e a correspondente à Índia), com o supercontinente Eurásia.

Como em qualquer processo geológico, a colisão dessas grandes massas de terra resultou na elevação de certas partes da terra, formando várias cadeias montanhosas, localizadas no sul dos continentes europeu e asiático, e no norte da África. .

A única cordilheira que pertence ao continente africano e que foi formada graças à Orogenia Alpina é a Cordilheira do Atlas. Enquanto o continente europeu formava os Apeninos, os Alpes, os Balcãs e o Cáucaso, entre outros. E na Ásia, as cadeias montanhosas que devem sua origem a este processo geológico são o Himalaia, o Hindu Kush e o Karakórum.

Movimento de placas tectônicas

A fragmentação do supercontinente Pangea tornou-se mais evidente com a separação do fragmento que corresponde à América do Sul, que iniciou seu lento deslocamento para o oeste, para se encontrar com a América do Norte e formar o continente americano como é conhecido atualmente.

Além disso, a Antártida continuou sua separação do resto dos continentes e aprofundou a cobertura do gelo.

Da mesma forma, de acordo com as conclusões alcançadas pelos vários especialistas, durante esse tempo a placa correspondente ao continente africano colidiu com a Eurásia, assim como o fragmento que atualmente corresponde à Índia.

No final desta época, as massas terrestres foram organizadas de maneira muito semelhante à que têm atualmente. Igualmente acontece com os oceanos, já que já foram formados vários dos oceanos que separam os continentes hoje em dia. Entre estes podem ser mencionados o Oceano Pacífico, o Oceano Atlântico e o Oceano Índico.

Tempo

As condições climáticas durante o Oligoceno foram bastante extremas, caracterizadas por temperaturas muito baixas.

Durante esse tempo, tanto a Antártica quanto a Groenlândia permaneceram cobertas de gelo, como é o caso hoje. Da mesma forma, quando a Antártida foi completamente separada da América do Sul, causou a circulação de várias correntes marítimas, sendo a Antártida Circumpolar uma das mais importantes, já que foi responsável pela cobertura de gelo da Antártica, bem como formação de geleiras.

Essa diminuição progressiva da temperatura da Terra trouxe como conseqüência uma modificação de alguns ecossistemas. Florestas de coníferas predominantes e decíduas, que são capazes de sobreviver às baixas temperaturas.

Vida

Durante o Oligoceno, a diversificação da vida, tanto de plantas como de animais, continuou. Embora as condições climáticas fossem um pouco difíceis, os organismos sabiam como se adaptar a eles e assim sobreviver.

Flora

No Oligoceno, as angiospermas (plantas com sementes cobertas) começaram a se espalhar por um grande número de habitats, atingindo até o domínio que possuem hoje.

Neste momento, houve uma diminuição ou regressão das florestas tropicais, que foram substituídas por plantas herbáceas e pastagens. Estes últimos estendidos por todos os continentes: América, Ásia, Europa e África.

As plantas herbáceas tiveram um grande sucesso evolutivo e adaptaram-se graças às suas próprias características de crescimento. As plantas herbáceas têm uma taxa contínua de crescimento, que nunca pára.

Além disso, este tipo de plantas teve que enfrentar a ação de animais de pasto, que se alimentaram deles. No entanto, eles conseguiram sobreviver e até estabelecer uma espécie de relação simbiótica, já que esse tipo de animal colaborava com a dispersão de sementes através de excrementos.

Nessa mesma ordem de ideias, plantas do tipo leguminosas, como o feijão, também foram desenvolvidas durante esse período.

Vida selvagem

No período oligoceno, havia muitos grupos de animais que diversificaram e prosperaram apesar das condições climáticas. Entre os grupos de animais que foram expandidos durante esse período estão aves, répteis e mamíferos.

Durante esse período, havia uma grande variedade de pássaros e répteis. No entanto, o grupo que ganhou mais notoriedade foram os mamíferos. É importante notar que o Cenozóico, ao qual esta época pertence, era conhecido como "a era dos mamíferos".

Mamíferos

Foi um dos grupos de animais de maior sucesso nesta época. Um grande número de novas espécies de mamíferos apareceu: roedores, canídeos, primatas e cetáceos.

Roedores

A ordem dos roedores ( rodentia ) é a mais abundante no grupo de mamíferos. Sua característica distintiva são dentes incisivos muito afiados que têm múltiplos usos, como morder predadores ou roer madeira (daí seu nome).

Uma das famílias mais reconhecidas de roedores Oligocene foi a Eomyidae . Estes eram semelhantes aos esquilos atuais, com um corpo de tamanho pequeno e hábitos arbóreos. Além disso, alguns foram capazes de planejar de uma árvore para outra.

Primatas

Os primatas são um grupo de mamíferos que se caracterizam por cinco dedos nas extremidades, um polegar opositor, pés plantares (eles repousam na sola inteira do pé para se mover) e um padrão dentário geral, no qual seus dentes Eles são muito pouco especializados.

Segundo especialistas da área, os primatas que podem ser observados nessa época são o lêmure e o társio.

O társio é um primata de tamanho reduzido, aproximadamente 10 cm. Seu elemento anatômico característico são seus grandes olhos, que permitem adaptar sua visão no escuro. São hábitos arborícolas, o que significa que passam grande parte de suas vidas suspensas nos galhos das árvores.

O lêmure é um primata que, dependendo da subespécie, pode ter tamanhos diferentes. Uma de suas características mais marcantes é sua longa cauda, ​​muitas vezes mais comprida que o corpo. Eles têm olhos grandes, que lhes permitem ver no escuro. Eles não distinguem cores, embora possam distinguir formas. Eles são animais muito sociáveis.

Canídeos

Animais como lobos e cães pertencem a esse grupo. Eles são caracterizados por ter um corpo de tamanho médio e andar apoiado nas pontas dos dedos.

Eles são carnívoros. Os primeiros exemplares deste grupo apareceram no Eoceno e em tempos posteriores se diversificaram, conseguindo manter-se a este dia.

Cetáceos

É um grupo de mamíferos que conseguiu se adaptar à vida marinha. Eles são caracterizados porque seus membros anteriores foram modificados para se tornarem nadadeiras, enquanto os posteriores desapareceram. Eles têm respiração pulmonar, então eles devem periodicamente subir à superfície para tomar ar.

Entre os cetáceos que habitaram os mares durante o Oligoceno, podemos citar os Aeticetus e o kentriodon, entre outros.

O maior mamífero terrestre

Durante o Oligoceno habitaram o maior mamífero terrestre de todos os tempos, o Paraceratherium . Eles tinham medidas aproximadas de quase oito metros de altura e cerca de sete metros de comprimento.

Eles eram animais herbívoros, com cheiro muito bem desenvolvido. Segundo os estudos, não era um animal sociável, mas um estilo de vida solitário. Acredita-se que os machos tendessem a lutar entre si pela atenção das fêmeas durante o acasalamento.

Aparentemente, eles lutaram entre si, chocando suas cabeças, achando isso devidamente guardado pelos ossos do crânio, que era muito mais grosso.

Subdivisões

O período oligoceno foi dividido em duas idades:

  • Rupeliense: leva este nome por um rio belga, o Rupel. Foi estendido de 38 milhões de anos para 33 milhões de anos atrás, com uma duração de 5 milhões de anos.
  • Chattian: foi a idade mais recente do Oligoceno. Seu nome deriva do "chatti", uma antiga tribo alemã. Era uma época tranquila, em que os eventos mais relevantes tinham a ver com a intensa atividade vulcânica ocorrida no oeste do continente norte-americano. Tinha uma extensão de 5 milhões de anos, desde que foi estabelecido 33 milhões de anos atrás e culminou 28 milhões de anos atrás.