Idade Moderna: início, características, etapas, eventos e personagens

A Idade Moderna foi um período na história da humanidade que inclui desde o século XV até o século XVIII. Os historiadores apontam para a queda de Constantinopla, em 1453, como a passagem do período anterior, a Idade Média, para a nova, embora haja também uma corrente historiográfica que atrasa desde a descoberta da América, em 1492.

Mais consenso existe para sinalizar seu fim. Embora, a princípio, apenas três etapas fossem consideradas para dividir a história; Idade Antiga, Média e Moderna, depois foi acrescentada uma nova, a Idade Contemporânea, sendo a Revolução Francesa, em 1789, o evento assinalado como ponto de mudança.

A principal característica da Idade Moderna, que engloba quase todas as outras, foram as mudanças em todas as áreas que ocorreram na Europa e, por extensão, no resto do mundo. Do mundo científico ao mundo político, passando pela religião ou filosofia, eles foram afetados por essas mudanças, que acabariam moldando a sociedade da época.

Entre os eventos mais importantes que ocorreram durante esta etapa estão as descobertas de novas terras pelos europeus, os grandes avanços tecnológicos causados ​​pela revolução científica ou pela Reforma Protestante.

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O conceito da Idade Moderna apareceu no século XVII; quando Christopher Cellarius, um historiador alemão, propôs dividir a história em três diferentes idades: Idade Antiga, Idade Média e Idade Moderna.

O começo da Idade Moderna é objeto de discussão entre especialistas. A maioria costuma marcá-lo na queda de Constantinopla, em 1543, que pôs fim ao Império Romano do Oriente.

Outras correntes, em mudanças, preferem situar esse começo em 1492, data da descoberta da América. Finalmente, outro grupo, menor, atrasou a data até 1517, quando Lutero iniciou a Reforma Protestante.

Quanto ao âmbito geográfico, a Idade Moderna desenvolveu-se, quase completamente, na Europa. No entanto, é uma época em que importantes descobertas de novas terras ocorreram, de modo que sua influência atingiu continentes como a América ou a Ásia.

Idade Média

O período histórico antes da Idade Moderna foi a Idade Média. Isso durou do quinto ao décimo quinto século, começando com a queda do Império Romano do Ocidente.

No entanto, o trânsito de uma era para outra foi desenvolvido de forma gradual. Assim, no início do século XV, alguns aspectos modernos já estavam presentes. Além disso, durante a Idade Moderna, algumas características claramente medievais ainda eram mantidas.

Do feudalismo aos estados

Durante a última parte da Idade Média, a Europa foi dividida entre um grande número de pequenos territórios. Era uma estrutura claramente feudal, com o nobre dominando essas terras.

No entanto, ao longo da Idade Média, já se podia ver que esse sistema estava evoluindo. Os senhores feudais estavam perdendo poder, enquanto o dos reis era reforçado. Ao mesmo tempo, um sentimento de pertencimento nacional entre seus habitantes começou a aparecer.

Ao mesmo tempo, surgiu uma nova classe social, a burguesia. Esta, formada por mercadores e artesãos, ganhava influência, primeiro econômica e, depois, política.

Todo este processo culminou com a chegada da Idade Moderna, com a consolidação dos estados absolutistas contra os feudais.

Mudanças no social, econômico e cultural

Apesar da importância das mudanças políticas, muitos autores consideram que as transformações mais radicais ocorreram nas esferas social, cultural e econômica.

Durante a Idade Média, como foi apontado, a sociedade européia foi estruturada de acordo com os cânones feudais. O rei no topo, os nobres e o clero em segundo lugar e, finalmente, os camponeses, muitos ligados à terra e seus senhores.

No entanto, já durante a última etapa medieval, o campo perdeu importância diante da cidade, algo que favoreceu o surgimento da burguesia. Isso também se refletiu na economia, com a agricultura perdendo parte de sua importância para atividades como comércio ou indústria.

Outro setor que começara a perder alguma influência no final da Idade Média era o clero. Embora a Igreja Católica ainda mantivesse muito poder, o surgimento da Renascença no século XIV começou a colocar o ser humano como o centro do universo, enfraquecendo os dogmas religiosos.

Tiro de Constantinopla

A maioria dos historiadores coloca a passagem entre a Idade Média e a Idade Moderna na captura de Constantinopla, em 1453. Com a conquista daquela cidade pelos turcos, terminou a história do Império Bizantino, também chamado Império Romano do Oriente. .

Este império teve desde o final do século XIV, mostrando sinais de declínio. Apesar das tentativas do Ocidente de ajudar, a pressão dos otomanos fez sua queda inevitável.

Por outro lado, há alguns autores que apontam para a chegada de Cristóvão Colombo ao continente americano em 1492 como o início da Idade Moderna.

Principais características da Idade Moderna

As grandes transformações em todas as áreas da sociedade foram a principal característica da Idade Moderna. Assim, os primeiros estados modernos surgiram no continente europeu, o que levou à centralização do poder e à formação de monarquias absolutas.

Por outro lado, durante este período, partes do mundo desconhecido pelos europeus foram descobertas, exploradas e colonizadas. A América foi o exemplo mais claro desses eventos, embora a Ásia e a África também tenham começado a ser lugares de interesse para a Europa para obter vantagem econômica.

Finalmente, houve uma ruptura dentro do cristianismo, o centro de poder mais estável e importante durante séculos. Na economia, a sociedade capitalista fez sua aparição, com um importante crescimento do comércio e da indústria.

Globalização

A Era dos Descobrimentos (também conhecida como a Era da Exploração) foi mencionada como um dos possíveis pontos de partida da Idade Moderna. Da mesma forma, esta era também é reconhecida como o início da globalização, uma das principais características da Idade Moderna.

A era das descobertas decorreu entre os séculos XV e XVIII, tendo como principais pontos de referência a chegada de Cristóvão Colombo à América (1492) e os descobrimentos portugueses dos arquipélagos da Madeira e dos Açores, a costa de África e a descoberta da rota marítima da Índia em 1498.

Essas viagens e descobertas de novos países, territórios e continentes, dos quais não havia conhecimento ou certeza de sua existência, representaram uma mudança importante em diversas áreas, como comércio, cultura, religião, etc.

Uma conseqüência importante das descobertas é encontrada na colonização, realizada especialmente pela Espanha e Portugal primeiro, e mais tarde pela Grã-Bretanha e Holanda.

Por sua vez, também criei uma nova necessidade comercial entre continentes. Por exemplo, as especiarias tornaram-se indispensáveis ​​nas dietas européias e a canela ou pimenta tornou-se uma necessidade.

Essa troca gastronômica forçou a desenvolver novas técnicas de conservação devido a longas viagens ao redor do mundo.

Humanismo renascentista

O humanismo foi um movimento intelectual, filosófico e cultural europeu iniciado na Itália e depois expandido através da Europa Ocidental entre os séculos XIV, XV e XVI. Neste buscou-se retomar os modelos da Antiguidade Clássica e do humanismo greco-romano.

Este movimento surgiu em resposta à doutrina do utilitarismo. Os humanistas procuraram criar cidadãos capazes de se expressar oralmente e por escrito, com eloqüência e clareza, mas ainda se comprometendo com a vida cívica de suas comunidades e persuadindo outros a realizar ações virtuosas e prudentes.

Para cumprir esse ideal, ele usou o estudo da "Studia humanitatis", que conhecemos hoje como humanidades, entre elas: gramática, retórica, história, poesia e filosofia moral.

A "Studia humanitatis" excluiu a lógica de seu estudo e fez da poesia (uma continuação da gramática e da retórica) a área mais importante do estudo.

Essa ênfase no estudo da poesia e na qualidade da expressão oral e escrita, acima da lógica e da praticidade, representa uma ilustração dos ideais de mudança e progresso da Idade Moderna e o anseio pelo clássico da Renascença.

Mercantilismo

O mercantilismo foi a escola econômica dominante na Idade Moderna, do século XVI ao século XVIII. Ele trouxe consigo os primeiros sinais de intervenção do governo e controle significativo sobre a economia.

A descoberta de especiarias, seda e outros produtos raros na Europa criou novas necessidades e oportunidades para o comércio. Ser capaz de ser satisfeito durante a era das descobertas, as potências européias criaram novas e enormes redes de comércio internacional.

As nações também encontraram novas fontes de riqueza, e para lidar com essas novas teorias e práticas econômicas foram criadas.

Devido ao interesse nacional de competir, as nações procuraram aumentar seu poder com base em impérios coloniais. Além disso, essa revolução comercial representou um crescimento de interesses que não a manufatura, como a banca e o investimento.

Geografia e política

A Idade Moderna foi acompanhada por grandes descobertas geográficas. A chegada de Colombo à América fez com que as redes comerciais e políticas fossem expandidas, algo que também aconteceu na África e na Ásia.

Durante este tempo, além disso, grandes impérios foram desenvolvidos, com importantes possessões coloniais. Na primeira parte da Idade Moderna, os impérios espanhol e português se destacaram. A partir do século XVII, foram os britânicos e os holandeses que adquiriram mais poder.

Dentro do continente europeu, surgiram estados modernos, governados por uma monarquia absoluta com justificação religiosa. Outra característica associada ao anterior eram as contínuas guerras entre os diferentes países. O mais importante foi a Guerra dos Trinta Anos.

Economia e Sociedade

A economia da Idade Moderna foi marcada pelo desenvolvimento do capitalismo. Descobertas de novas terras e avanços científicos e comerciais tornaram o capital cada vez mais importante. Isso levou ao surgimento do mercantilismo, um sistema característico durante o século XVII.

Apesar dessa mudança econômica, grande parte da sociedade não tinha o suficiente para sobreviver. Isso, juntamente com a Revolução Industrial, as mudanças ideológicas e outros fatores, foram a causa das revoluções que ocorreriam no final deste estágio histórico.

Outro efeito da mudança no sistema econômico foi o avanço e fortalecimento da burguesia. Isso desempenhou um papel fundamental nas revoluções acima mencionadas. A burguesia vinha se tornando uma força econômica muito importante, sem que isso significasse a aquisição de poder político.

Religião

Um dos eventos que marcou a Idade Moderna foi a ruptura que ocorreu no mundo cristão ocidental. A Reforma Protestante, que ocorreu no século XVI, levou ao aparecimento de novos ramos do cristianismo, fora da esfera de poder do papado de Roma.

Foi Martinho Lutero quem deu uma visão da religião católica muito mais de acordo com os ideais da Idade Moderna. Tendo assinalado, quando ele se recusou a se submeter à igreja, a única fonte de autoridade eram as escrituras sagradas.

Isso dividiu os europeus em duas partes na esfera religiosa. Os protestantes tiveram mais influência nos países nórdicos e anglo-saxões, sem esquecer a Europa Central. Os católicos, por outro lado, eram mais poderosos no sul do continente. A consequência mais imediata foi o aumento da intolerância, com várias guerras de religião incluídas.

Outro elemento muito característico da Idade Moderna foi o início da separação entre a Igreja e o Estado. Os antigos reinos evoluíram para se tornarem estados-nação, com leis e códigos morais estritamente políticos e não religiosos.

Filosofia e pensamento

Outra característica fundamental da Idade Moderna foi a mudança na maneira de ver o mundo. Os filósofos e pensadores desse período deixaram de seguir os dogmas religiosos tão presentes na Idade Média e passaram a colocar o ser humano como elemento central da sociedade.

Deste modo, diferentes correntes de pensamento surgiram, como o humanismo ou o racionalismo. Tudo isso levou ao Iluminismo, filosofia que levaria à Declaração dos Direitos Humanos e outros avanços sociais.

Nesse período, além disso, a filosofia estava intimamente relacionada à ciência. Os cientistas também começaram sua própria mudança, com base em pesquisas empíricas e na discussão de alguns preceitos marcados pela religião.

Art

O crescimento das artes durante a Idade Moderna foi uma das características mais marcantes do período. Um grande número de movimentos artísticos apareceu, começando com a recuperação do classicismo que o Renascimento realizou. Além disso, outras correntes se destacaram, como o barroco e o rococó.

A influência desses estilos atingiu não apenas arquitetura, escultura ou pintura, mas também teatro, literatura ou música. Em geral, todos rejeitaram as antigas motivações medievais e apostaram na execução de obras que refletem a fé no ser humano.

Violência

A Idade Moderna, como foi apontado, representou uma mudança que colocou o ser humano como o centro da sociedade. No entanto, paradoxalmente, foi também um período em que ocorreram episódios violentos, com guerras políticas e religiosas e perseguições de minorias.

Estágios

Os historiadores anglo-saxônicos geralmente dividem a Idade Moderna em dois estágios diferentes. A primeira, chamada Alta Idade Moderna, alcançaria a Paz da Vestfália, em 1648, que encerrou a Guerra dos Trinta Anos.

O segundo, por outro lado, é chamado de Idade Moderna e cobriria a Revolução no final do século XVIII.

No entanto, essa divisão é simplesmente teórica. De fato, a maioria dos especialistas, fora do mundo anglo-saxão, tende a marcar os estágios por século.

Século 15

O século XV está a meio caminho entre a Idade Média e o Moderno. Seu início foi marcado pelo fim da epidemia de peste. A sociedade feudal começou a desmoronar devido a uma grave crise econômica e a burguesia se consolidou como classe social. A burguesia foi quem iniciou a transição para o capitalismo.

Por outro lado, os reis acumulavam mais poder à custa da nobreza e do clero. Isso causou uma mudança na estrutura política européia, com o surgimento de estados mais fortes, com governos absolutistas. Essas monarquias justificam seus poderes através da religião, declarando que o poder real emana de Deus.

Embora neste século tenham surgido os primeiros sentimentos nacionalistas, houve alguns países que não conseguiram se unificar politicamente. Os dois mais importantes foram a Itália e a Alemanha.

O século XV, além disso, é considerado o século das invenções e explorações. O Renascimento italiano revolucionou a arte em muitos aspectos, acompanhado de uma mudança filosófica.

Século XVI

O século XVI foi marcado, principalmente, por dois fatores: a Reforma e as novas rotas comerciais

A primeira foi uma reforma que afetou a religião cristã na Europa Ocidental. Foi iniciado por Martinho Lutero, que procurou protestar contra a corrupção da Igreja, bem como pelo uso de estratégias para aumentar sua riqueza que ele considerava inadequadas, como as indulgências.

Lutero ganhou grande apoio em vários países, iniciando a Reforma Protestante. Isso acabaria dividindo o cristianismo em dois.

A Igreja Católica tentou lutar contra a Reforma. Para este fim, o Concílio de Trento decretou uma série de medidas, começando a contrarreforma,

Por outro lado, a exploração das colônias favoreceu o aparecimento de uma teoria econômica chamada mercantilismo. Isso estabeleceu que era mais benéfico para os países aumentar a importação de bens e reduzir as exportações.

Era, em termos gerais, proteger a produção local da concorrência estrangeira. Além disso, reforçou a ideia de acumulação de riqueza, metais preciosos e recursos valiosos.

Século XVII

O século XVII tinha aspectos muito negativos para a Europa. As colheitas foram ruins durante anos devido ao clima e à deterioração do solo. Isso, juntamente com o aparecimento da peste, causou um grande aumento na mortalidade e nos tempos de fome.

O poder espanhol começou a desmoronar, em parte devido ao menor desempenho da mineração de metais em suas colônias americanas. França e Inglaterra assumiram como principais potências continentais. Da mesma forma, os ingleses, com uma grande frota, começaram a negociar em todo o mundo

Por outro lado, a sociedade feudal entrou em seu estágio final de crise, com senhores feudais incapazes de conter camponeses cada vez mais empobrecidos.

O sistema que substituiu o feudalismo foi as monarquias absolutas. O melhor exemplo foi dado na França, com a figura de Luís XIV e sua famosa frase "o Estado sou eu".

Da mesma forma, o continente estava imerso na Guerra dos 30 anos, causada por questões religiosas. O conflito terminou com a assinatura da Paz da Vestfália e a destruição de grande parte da Alemanha.

Século XVIII

Este século foi caracterizado pelo surgimento de uma corrente de pensamento que mudaria a política, a sociedade e a economia: o Iluminismo. É uma filosofia que resume perfeitamente a Idade Moderna. Seus autores afirmam que todos os seres humanos nascem iguais, sustentam a primazia da razão e da liberdade sobre os dogmatismos.

Na esfera política, o Iluminismo se opunha ao absolutismo, já que se baseava na primazia do rei sobre o resto dos cidadãos. A resposta dos monarcas foi, em alguns países, ajustar um pouco o sistema, dando origem ao chamado despotismo esclarecido.

No entanto, isso não foi suficiente para impedir os efeitos do Iluminismo. Assim, nos Estados Unidos, depois de alcançar sua independência, eles promulgaram uma Constituição baseada em princípios esclarecidos. Algum tempo depois, a Revolução Francesa e a Declaração dos Direitos do Homem e dos Cidadãos marcariam o fim da Idade Moderna e a entrada na Era Contemporânea.

Dentro da esfera econômica, houve outra grande transformação. A Revolução Industrial mudou o modo de produção, introduziu muitas novas invenções e levou ao surgimento do movimento operário.

Acontecimentos importantes

Os eventos que ocorreram na Idade Moderna lançaram as bases do mundo contemporâneo. Neste momento, o capitalismo foi estabelecido como um sistema econômico global, a revolução científica se desenvolveu e o Iluminismo apareceu.

Em outros aspectos, a Europa viu o cristianismo se dividir em dois após a Reforma Protestante. Isso, além da reação da Igreja, causou algumas guerras religiosas.

Renascimento

Embora já tenha começado no século anterior, foi no século XV, quando um novo movimento cultural se tornou mais forte. Foi o Renascimento, caracterizado pela recuperação do pensamento clássico.

Este movimento apareceu na Itália, ainda dividido em cidades-estados. Estes foram enriquecidos pelo comércio e, além disso, receberam muitos pensadores bizantinos após a queda de Constantinopla.

Além da importância da Renascença no mundo da arte, este movimento foi o inspirador de uma nova filosofia, o humanismo. Isto foi baseado em colocar o ser humano no centro do pensamento, terminando a filosofia teocêntrica anterior.

Junto a isso, os humanistas defenderam a importância da razão para encontrar a verdade, algo que contribuiu para a ocorrência de grandes avanços científicos.

Revolução Científica

O surgimento de uma filosofia que exaltou a razão em face da religião foi um dos fatores que impulsionaram a revolução científica, juntamente com as descobertas de novas terras e o aprimoramento dos instrumentos de pesquisa.

Na Idade Moderna, personagens como Erasmo, Copérnico, Galileu ou Kepler contribuíram com muitos avanços, cada um em seu campo. Foi a investigação de um deles, Nicolau Copérnico, que, segundo os historiadores, marcou o início da revolução científica.

Este astrônomo polonês, ao observar os planetas, defendeu com dados a teoria heliocêntrica, que afirmava que são os planetas que giram em torno do sol. Além da importância científica, isso contradiz a visão religiosa que colocou a Terra como o centro do universo.

Depois de Copérnico, muitos outros pesquisadores mudaram a visão do mundo existente até hoje. O mais importante, deixando de lado as próprias descobertas, foi que implantaram uma nova maneira de fazer ciência, baseada na experimentação e na observação crítica direta.

Uma invenção do século passado, a impressão de tipos móveis, facilitou que todo esse conhecimento pudesse se espalhar rapidamente, além de permitir que mais pessoas tivessem acesso a eles.

Reforma Protestante

A Reforma Protestante foi um movimento religioso que acabou dividindo a Europa Cristã em duas partes. Esta reforma começou na Alemanha, no século XVI. Simbolicamente, considera-se que o movimento começou quando Lutero pregou um documento elaborado pelo mesmo nas portas da igreja de Wittenberg.

Nesse documento, chamado As 95 Teses, Lutero explicou as reformas que, segundo ele, a Igreja precisava. Os mais importantes foram os cortes no poder religioso e político do papado, bem como o fim do mercantilismo em que a instituição havia caído.

Na esfera religiosa, eles declararam que os cristãos não precisavam da figura de nenhum intermediário para entender os ensinamentos da Bíblia ou para se salvar.

O protestantismo, com suas variantes anglicanas e calvinistas, espalhou-se pelo continente, causando um cisma no cristianismo europeu. Isso causou, entre outras coisas, um aumento na intolerância religiosa e várias guerras entre os crentes de cada uma das opções.

Absolutismo

O feudalismo, sistema político, econômico e social prevalecente na Idade Média foi substituído pelo absolutismo. Isso apareceu no continente nos séculos XVI e XVII e permaneceu em vigor até o século XVIII.

Essa nova forma de organização foi caracterizada pela concentração de todos os poderes nas mãos do rei. Os nobres, que tinham sido os senhores feudais, ainda mantêm um certo status, mas não conseguem mais exercer poder real no Estado.

Os fundamentos teóricos deste sistema foram estabelecidos por juristas, especialmente aqueles que estudaram nas universidades de Bolonha, Salamanca e Paris. O poder absoluto do rei era justificado pela religião. Foi Deus quem concedeu essas prerrogativas ao monarca, que era o único que podia legislar.

Primeiras revoluções burguesas

Os movimentos sociais da Idade Moderna, especialmente aqueles relacionados à Reforma Protestante, são considerados por alguns historiadores como precursores das revoluções burguesas que ocorreriam mais tarde.

Na Flandres, por exemplo, houve uma revolta contra o domínio espanhol que combinou o nacionalista com o componente religioso, ao qual foram acrescentados fatores eminentemente sociais.

A Revolução Inglesa foi outro exemplo do crescente impulso da burguesia. Embora tenha sido de natureza econômica, significou uma grande mudança social, com o surgimento da burguesia industrial e comercial.

Revolução Industrial

Como observado anteriormente, a Revolução Industrial foi um dos eventos mais importantes da Idade Moderna. É um período em que a industrialização dos países ocorreu, começando com a Inglaterra.

Essa revolução começou no final do século XVIII e foi uma das causas da entrada na Era Contemporânea.

Durante esta revolução, a agricultura perdeu importância diante da indústria. No entanto, a mecanização característica deste período também chegou ao campo, provocando o aumento das culturas e, por outro lado, muitos camponeses perderam seus empregos.

Os avanços da Revolução Industrial também deram origem a novos modos de transporte, como barcos a vapor ou trens.

Os efeitos dessas mudanças não se limitaram apenas à economia. As condições de trabalho foram totalmente transformadas, com o movimento trabalhista aparecendo como uma defesa contra os abusos dos donos da indústria.

Guerra de 30 anos

O conflito de guerra mais importante que ocorreu durante a Idade Moderna foi a Guerra dos Trinta Anos. Esta guerra começou em 1648, na Boêmia (Sacro Império Romano Germânico) e não terminou até 1648, com a assinatura da Paz da Vestfália.

Embora o conflito tenha começado como um confronto interno dentro do Império Sagrado, acabou se tornando uma guerra internacional que confrontou católicos e protestantes. Com isso, acabou participando de várias potências européias, como Espanha e Holanda.

No entanto, não é apenas uma guerra religiosa, mas também representa um conflito político e econômico.

Declaração de independência dos Estados Unidos

Colonos ingleses estabelecidos em parte da América do Norte se levantaram contra a Inglaterra em busca de independência.

No início, a revolta foi motivada economicamente, devido ao aumento dos impostos sobre a colônia.

Em 1774, os líderes dos colonos decidiram cortar toda a conexão com a Inglaterra. O monarca britânico acusou-os de rebelião. No ano seguinte, os confrontos entre as tropas inglesas e os insurgentes começaram.

Dois anos depois, o Congresso da Filadélfia aprovou a Declaração de Independência dos Estados Unidos. Aprovada posteriormente, a Constituição recolheu bastante das abordagens defendidas pelo Iluminismo e serviu de inspiração para os que foram promulgados em outros países.

Personagens em destaque

Em uma época marcada por inovações científicas, religiosas e filosóficas, havia inúmeros personagens que protagonizaram esses avanços. Entre os mais conhecidos, cientistas como Copérnico, exploradores como Cristóvão Colombo ou filósofos como os iluminados.

Cristóvão Colombo

Em 12 de outubro de 1492, Cristóvão Colombo chegou às terras de um novo continente: a América. Patrocinado pela coroa espanhola, o navegador buscava uma nova maneira de chegar à Ásia e, assim, favorecer as rotas comerciais espanholas.

Com essa descoberta, com suas luzes e sombras, o mundo mudou para sempre. Os espanhóis mantiveram seu domínio no novo continente por três séculos, estabelecendo-se como um dos mais importantes impérios do momento.

Nicolaus Copernicus

Nicolaus Copernicus (1473-1543) foi um matemático e astrônomo polonês, conhecido por apresentar um modelo heliocêntrico do sistema solar. Isto propõe que o Sol, e não a Terra, é o centro do universo

Embora suas idéias contivessem alguns erros, a publicação de sua obra Nas revoluções das esferas celestes (1543) é considerada como o começo da revolução científica. Seu trabalho teve uma grande influência sobre os de Kepler, Galileu Galilei, Isaac Newton e muitos outros cientistas.

Galileu Galiléia

Galileo Galilei (1564-1642) foi um astrônomo, físico, matemático e professor italiano cujo trabalho contém observações que formaram a base da astronomia e da física moderna. Ele também melhorou o design dos telescópios, o que lhe permitiu confirmar o modelo heliocêntrico de Nicolaus Copernicus.

Além de suas descobertas, a importância do Galileo vai muito além. Os métodos que ele usou se tornaram fundamentais para a ciência moderna. Ele insistiu que a natureza tinha que ser descrita na linguagem da matemática, o que influenciou a transição de uma descrição verbal e qualitativa para uma descrição quantitativa.

Martinho Lutero

O iniciador da Reforma Protestante nasceu em 1483. Sua família era muito humilde e somente a ajuda de um patrono permitiu que ele entrasse em um mosteiro e se tornasse um padre.

Em 1510, Lutero viajou para Roma, fato que mudou sua vida. Lá, ele ficou desiludido com o luxo em que o clero vivia. Ao retornar à sua terra natal, ele estudou teologia e começou a lecionar na Universidade de Wittenberg.

Lutero escreveu um documento com 95 teses e pregou-o às portas da catedral em 1517. Na carta, ele detalhou as mudanças que considerava fundamentais para a Igreja, discutindo o poder que ele acumulou e sua ânsia de acumular riqueza.

A partir desse momento começou a Reforma Protestante, que dividiu a Europa cristã em dois.

Os ilustrados

Havia muitos filósofos que abraçaram as idéias do Iluminismo. Um dos mais influentes foi John Locke, um escritor inglês considerado o pai do empirismo e do liberalismo político.

Voltaire foi outro dos mais importantes pensadores desta corrente. O francês era um defensor do sistema parlamentar e defendia usá-lo em seu país natal. Além disso, ele era a favor da criação de uma nova religião baseada na razão.

Por sua parte, Jean-Jacques Rousseau defendeu a educação como uma ferramenta para recuperar a bondade natural do ser humano. Uma das frases mais conhecidas desse movimento é sua obra: "o homem é bom por natureza".

Finalmente, na lista de filósofos ilustrados mais influentes não pode faltar Montesquieu. Sua contribuição fundamental foi sua teoria sobre a divisão de poderes. O autor defendeu a existência de três poderes independentes: poder executivo, legislativo e judicial.

A separação de poderes defendida por Montesquieu implicava em acabar com o absolutismo, que os concentrava em uma pessoa.

Adam Smith

Durante a Idade Moderna, o sistema econômico passou por vários estágios. Um dos modelos nascidos nessa fase foi o mercantilismo, que exigiu do Estado a regulação da economia. Isso era contrário ao pensamento de muitos iluminados, que acreditavam na livre circulação econômica.

Essa liberdade de mercado sem intervenção do Estado acabou dando nome a uma nova doutrina econômica: o liberalismo. Seu expoente mais importante foi Adam Smith, em sua obra The Wealth of Nations.

Fim da era moderna

Ao contrário do que acontece com a data de seu início, não há discussão sobre o fim da Idade Moderna. Assim, o evento que determinou o seu fim e o início da Idade Contemporânea foi a Revolução Francesa.

Revolução Francesa

Em 1789, os franceses acabaram com o regime absolutista de Luís XVI. A Revolução Francesa não foi apenas uma mudança de governo ou sistema político, mas representou o começo do fim do Antigo Regime.

A pobreza da maioria dos cidadãos, o poder exercido pelo clero e pela nobreza e as novas idéias de igualdade geradas pelo Iluminismo foram três dos fatores que levaram à eclosão da Revolução. Depois de seu triunfo, ele passou por diferentes etapas, mais ou menos violentas.

Finalmente, o monarca foi executado e uma república foi estabelecida. O golpe de Estado de Napoleão Bonaparte terminou com esse regime, mas não com as idéias da revolução: igualdade, liberdade e fraternidade.

Napoleão conseguiu ocupar uma grande parte do continente militarmente. Embora tenha submetido os países à força, um de seus objetivos era trazer idéias revolucionárias para toda a Europa.