Sistema circulatório de aves: funções e estrutura

O sistema circulatório das aves é constituído pelo coração (quatro cavidades, semelhante à dos mamíferos), artérias e veias que transportam nutrientes, oxigênio, dióxido de carbono, resíduos metabólicos, hormônios e temperatura.

Este modelo de sistema circulatório é bastante eficiente, pois permite que as aves satisfaçam suas necessidades metabólicas para poder voar, correr, nadar ou mergulhar. Este sistema não só distribui o oxigênio contido no sangue para as células do corpo, mas também remove o produto residual dos processos metabólicos e mantém a temperatura corporal da ave (Lovette & Fitzpatrick, 2016).

Aves, como os mamíferos, têm um coração de quatro cavidades (dois ventrículos e dois átrios), onde é realizado um processo completo de separação do sangue oxigenado do sangue que não transporta oxigênio. O ventrículo direito bombeia sangue para os pulmões, enquanto o ventrículo esquerdo deve gerar pressão para bombear o sangue através do corpo (D'Elgin, 1998).

As aves tendem a ter corações maiores que os mamíferos em proporção ao tamanho de seus corpos. O coração das aves é de tamanho relativamente grande, pois deve cobrir as necessidades metabólicas necessárias para voar.

Beija-flores, apesar de seu pequeno tamanho, são aves que têm um coração maior em comparação com as proporções do resto do corpo. Isso ocorre porque o constante flapping das asas exige um alto consumo de energia.

Estrutura do sistema circulatório em aves

Coração

O coração é o órgão mais importante do sistema circulatório de qualquer animal vertebrado. No caso das aves, divide-se em quatro cavidades encarregadas de separar o sangue oxigenado daquele que não é. O coração tem a importante tarefa de distribuir oxigênio e nutrientes ao corpo através do sangue (Reilly & Carruth, 1987).

O coração das aves é semelhante ao dos mamíferos, no entanto, sua estrutura é ligeiramente diferente devido ao seu estilo de vida e necessidades. As aves têm corações proporcionalmente maiores que os dos mamíferos, isso significa que o volume médio que ocupa o coração de um mamífero é de 0, 4% da massa corporal, enquanto nas aves é de 4%.

Aves menores têm corações especialmente grandes em relação ao seu tamanho, pois requerem mais energia para poderem voar. Por outro lado, o coração das aves bombeia mais sangue por minuto do que o coração dos mamíferos.

A velocidade do batimento cardíaco é menor, mas o volume de sangue bombeado é maior nas aves que nos mamíferos. No entanto, o coração dos pássaros tem um único arco aórtico localizado no lado direito do corpo, enquanto o coração dos mamíferos tem o mesmo arco do lado esquerdo.

Veias e artérias

O sangue localizado no interior do corpo das aves flui através de diferentes tipos de vasos sanguíneos, conhecidos como artérias, arteríolas, capilares e veias. Cada um desses canais cumpre diferentes funções, como pode ser visto abaixo.

  • Artérias: elas carregam o sangue oxigenado do coração para as células do corpo.
  • Arteríolas: distribuem o sangue diretamente aos tecidos e órgãos que mais necessitam, através de processos de vasoconstrição e vasodilatação.
  • Capilares: faça uma troca entre nutrientes, gases e resíduos entre o sangue e as células do corpo.
  • Veias: podem ser grandes ou menores (vênulas) e são responsáveis ​​por direcionar o sangue de volta ao coração para ser oxigenado novamente e bombeado de volta para o resto do corpo.

Algumas das artérias mais importantes do sistema circulatório das aves são as seguintes:

  • Carótida: leva sangue para a cabeça e o cérebro.
  • Braquial: eles carregam o sangue para as asas.
  • Peitorais: transportam o sangue que vai diretamente aos músculos peitorais, necessários para voar.
  • O arco sistêmico: também chamado de aorta, é responsável por transportar sangue para todas as partes do corpo, exceto os pulmões.
  • Artérias pulmonares: transportam o sangue que vai para os pulmões.
  • Celíacos: são o ramo mais importante que emerge da aorta descendente. Eles são responsáveis ​​por levar sangue aos órgãos e tecidos do abdome superior.
  • Artérias renais: elas transportam o sangue que vai para os rins.
  • Femoral: transportar o sangue que vai para as pernas e a artéria caudal é responsável pela irrigação da cauda.
  • Mesentérica Posterior: cuidar do sangue de órgãos e tecidos no abdome inferior.

O sangue distribuído pelas artérias ao redor do corpo flui de volta para o coração, diretamente na primeira cavidade ou no átrio direito através das veias.

A partir do átrio direito, o sangue sem oxigênio é deslocado para o ventrículo direito, que bombeia o sangue diretamente para os pulmões para ser novamente oxigenado (PoultryHub, 2017).

Oxigenação do sangue

Nos pulmões, o sangue é novamente oxigenado e se move para o átrio esquerdo do coração, do qual é bombeado para o ventrículo esquerdo.

Esta última cavidade através da qual o sangue passa é a mais forte e mais musculosa de todas, porque tem a tarefa de bombear o sangue pelas artérias que irrigam todo o corpo. Portanto, o ventrículo esquerdo tem uma parede espessa de músculo que permite realizar essa importante tarefa (Farner & King, 1972).

Com cada batida do coração, o processo de oxigenação do sangue é repetido. Somente mamíferos e aves têm quatro cavidades em seus corações que lhes permitem separar o sangue oxigenado daquilo que não é mais. Em outros animais, o coração tem no máximo duas cavidades e o sangue é misturado.

Para que o processo de compartilhar sangue oxigenado seja mais eficiente, é importante que o sangue oxigenado esteja em constante circulação por todo o corpo da ave, e o sangue sem oxigênio retorne rapidamente ao coração para ser novamente oxigenado.

Um processo eficiente de distribuição de sangue envolve um processo metabólico mais rápido e mais energia para a ave (Scanes, 2015).