O sinal de Hoffman: como você consegue e o que isso significa?

O sinal de Hoffman é uma resposta reflexa anormal que consiste na flexão dos dedos da mão ao pressionar a unha do dedo médio.

Embora geralmente esteja associada a patologias como a síndrome piramidal, ela pode ocorrer em pessoas saudáveis ​​com reflexos exaltados (o que é chamado de hiperreflexia). Aparentemente, esse sinal geralmente indica algum dano na medula espinhal ou no cérebro.

O exame clínico neurológico teve grande importância no passado, quando os desenvolvimentos tecnológicos da medicina atual não existiam. Nele os reflexos foram verificados para observar o estado de saúde da pessoa.

No entanto, hoje, com técnicas de neuroimagem, esses testes têm menos peso ao tomar decisões clínicas.

A descrição do reflexo de Babinski ou reflexo plantar em 1896 levou os neurologistas a procurar por outros tipos de reflexos. A região anatômica em que os reflexos foram mais investigados foram os membros inferiores.

Os reflexos anormais nas extremidades superiores eram menos constantes, mais difíceis de obter e com menor significância diagnóstica. Embora o sinal de Hoffman tenha sido usado por mais de cem anos para detectar patologias.

Seu nome vem do neurologista alemão Johann Hoffman (1857-1919), que o descobriu no final do século XIX. No entanto, quem escreveu pela primeira vez sobre este sinal foi seu assistente Curschmann em 1911.

Os sinais de Hoffman e Tromner são os sinais mais utilizados clinicamente em relação às extremidades superiores, para indicar problemas no trato corticoespinhal.

O reflexo de Hoffman é algumas vezes erroneamente chamado de "reflexo de Babinski do membro superior". No entanto, eles são reflexos diferentes e não devem ser confundidos.

O sinal de Hoffman também é conhecido como um reflexo digital e foi usado como um teste para a doença do trato corticospinal do trato piramidal.

A presença desse reflexo pode indicar um envolvimento dos neurônios motores superiores que compõem a via piramidal. Esses neurônios são responsáveis ​​pelos movimentos voluntários dos membros superiores.

Quando afetados, além do sinal de Hoffman, produzem outros sintomas, como hipertonia (aumento do tônus ​​muscular), fraqueza, hiperreflexia, contrações rítmicas e involuntárias dos músculos, ou dificuldades em fazer movimentos precisos com as mãos.

Como você recebe o sinal de Hoffman?

Para obter o sinal de Hoffman, a mão relaxada do paciente é tomada com o punho flexionado para baixo e o dedo médio parcialmente flexionado. O examinador segurará o dedo médio do paciente colocando-o entre o dedo indicador e o dedo médio.

Ele fará um movimento forte com o polegar batendo ou apertando a unha do dedo médio do paciente. No entanto, também pode ser observado batendo na unha do dedo indicador ou do dedo anelar.

Diz-se que o sinal de Hoffman está presente se houver adução do polegar e flexão do dedo indicador. Às vezes, a flexão dos dedos restantes também ocorre.

Além disso, observou-se que flexionar ou estender o pescoço pode piorar esse sinal em algumas ocasiões.

O que o signo de Hoffman indica?

O sinal de Hoffman indica dano ao trato corticospinal do trato piramidal. É um conjunto de fibras nervosas que viajam do córtex cerebral para a medula espinhal. Sua função é transmitir impulsos nervosos para realizar movimentos voluntários.

Esses danos podem ser bilaterais ou unilaterais. Quando ocorrem danos unilaterais, o lado do corpo oposto ao local da lesão é afetado. Assim, este sinal pode ser apresentado em uma mão ou em ambas, dependendo se é unilateral ou bilateral.

O sinal de Hoffman indica a presença de hiperreflexia. Ele acompanha uma variedade de condições, como hipertireoidismo, alguns tipos de ansiedade e outras condições relacionadas aos reflexos tendinosos profundos.

Hiperreflexia devido ao hipertireoidismo geralmente produz achados bilaterais. Enquanto danos estruturais no cérebro, como um tumor, resultará em um reflexo unilateral.

Este sinal também é usado para avaliar doenças da coluna cervical. Comparado ao sinal de Babinski, o sinal de Hoffman é mais prevalente em pacientes que foram tratados cirurgicamente por mielopatias.

Mielopatias são distúrbios crônicos da medula espinhal. Eles geralmente se referem àqueles que não são devido a trauma ou inflamação. Alguns autores indicam que o sinal de Hoffman é mais provável em pacientes com problemas neurológicos menos graves.

Aparentemente, o sinal de Hoffman também pode ser um indicador de esclerose múltipla. Observa-se quando há lesões nas vias nervosas motoras ou na medula espinal na parte dos nervos que controlam os movimentos das mãos (como C5).

Em pacientes com doença da coluna lombar, mas sem sintomas relacionados à coluna cervical, esse sinal é um indicador de compressão oculta na coluna cervical.

No entanto, em um estudo de Glaser, Cura, Bailey e Morrow (2001), que analisaram 165 pacientes com compressão da medula espinhal cervical, concluíram que o teste de Hoffman não é uma ferramenta confiável para prever essa condição.

Desde que observaram uma incidência importante da existência do sinal de Hoffman em pessoas saudáveis ​​enquanto encontravam pacientes com compressão da medula que não apresentavam este sinal.

Por outro lado, em um estudo de Sung e Wang (2001), pacientes assintomáticos com o sinal de Hoffman foram estudados. Raios-X das cervicais e ressonâncias magnéticas foram feitas para os 16 pacientes.

A ressonância magnética refletiu patologias em todos os pacientes. Quatorze deles tinham espondilose cervical. 15 apresentavam compressão do cordão pelo núcleo pulposo herniado. Enquanto um deles teve uma hérnia de disco em T5-T6, com sua compressão resultante.

É importante mencionar que o sinal de Hoffman nem sempre indica a existência de uma patologia da via piramidal. Em alguns casos, tem sido observado em pessoas com reflexos "vivos", como aqueles que sofrem de ansiedade ou estão sob a influência de substâncias estimulantes.

No entanto, quando acompanhado por outros reflexos patológicos ou sintomas anormais, este sinal envolve alguma doença do sistema nervoso.