Mycobacterium tuberculosis: características, morfologia, taxonomia, cultura

O Mycobacterium tuberculosis, também conhecido como Bacillus de Koch, é uma bactéria patogênica que causa uma doença infecciosa disseminada em todo o mundo, conhecida como tuberculose.

Foi descrita pela primeira vez em 1882 pelo médico e microbiologista alemão Robert Koch. Seu trabalho valeu-lhe em 1905 o Prêmio Nobel de Fisiologia e Medicina. Essa descoberta foi um marco na medicina, pois conhecendo o agente causal foi possível determinar seu mecanismo de transmissão e quais eram as condições favoráveis ​​para sua proliferação.

Ao longo dos anos, a tuberculose significou uma patologia que ceifou a vida de milhões de pessoas. Sua origem remonta aos tempos pré-históricos, no Neolítico, quando a domesticação dos animais começou. De lá e nos diferentes estágios históricos foram desencadeadas epidemias que reduziram bastante a população.

Com os avanços na área de bacteriologia e com o desenvolvimento de antibióticos, foi possível começar a controlar a doença. Atualmente, seu agente causador, o mecanismo de transmissão, o processo de patogênese, bem como o curso normal seguido da doença e os fatores que intervêm nele são conhecidos. Isso permitiu a adoção de métodos de tratamento cada vez mais eficazes.

Taxonomia

A classificação taxonômica de Mycobacterium tuberculosis é a seguinte:

Domínio: Bactérias

Filo: Actinobactérias.

Ordem: Actinomycetales.

Família: Mycobacteriaceae.

Género: Mycobaterium.

Espécie: Mycobacterium tuberculosis.

Morfologia

Mycobacterium tuberculosis é uma bactéria pertencente ao grupo dos bacilos. Eles são em forma de barra e podem ser células retas ou levemente curvas.

São células extremamente pequenas, medindo aproximadamente 0, 5 mícrons de largura e 3 mícrons de comprimento. Ao observá-las ao microscópio, as células individuais são apreciadas ou unidas aos pares.

Nas culturas nas colônias de laboratório de uma cor esbranquiçada do aspecto multilobular observam-se. A bactéria tem um único cromossomo circular que contém cerca de 4.200.000 nucleotídeos. O genoma contém cerca de 4.000 genes.

A célula bacteriana não produz esporos. Além disso, não há cápsula de proteção em torno dele. Tem uma parede celular espessa que é composta de um polipeptídeo, peptidoglicano e lipídios livres.

A parede celular é uma estrutura complexa que contém numerosos compostos químicos, como ácidos micólicos, acil-glicolipídeos e sulfolipídios.

Também contém proteínas integrais conhecidas como porinas, que funcionam como uma espécie de poros ou canais através dos quais certas substâncias podem entrar ou sair da célula bacteriana.

Características gerais

Mycobacterium tuberculosis é uma bactéria bem conhecida e amplamente estudada.

Não é móvel

Este tipo de bactéria não tem mobilidade. Isso porque, em sua estrutura, não apresenta prolongamentos (cílios ou flagelos) que estimulem seu deslocamento.

É aeróbico

Da mesma forma, eles são organismos estritamente aeróbicos. Por causa disso, eles devem necessariamente estar em um ambiente onde haja ampla disponibilidade de oxigênio. Esta é a razão pela qual o principal órgão que infecta é o pulmão.

Não é Gram positivo ou Gram negativo

Não pode ser classificado como bactérias gram-positivas ou gram-negativas. Embora contenha peptidoglicano em sua parede celular, quando submetido à coloração de Gram, ele não segue os padrões característicos de nenhum dos dois grupos.

Eles são bacilos resistentes ao álcool

Quando tingidas, resistem à descoloração com ácido ou álcool, sem sofrer qualquer tipo de dano estrutural. Isso se deve à integridade de sua parede celular e ao papel de seus componentes, o que a torna mais resistente que outros tipos de bactérias.

É um parasita

Outra de suas características que é determinante em seu processo de patogênese é que é um parasita intracelular. Isso significa que você precisa de um convidado para sobreviver. Especificamente, o Mycobacterium tuberculosis parasita as células do sangue conhecidas como macrófagos.

Ele é mesófilo

Sua temperatura ideal de crescimento médio está nas faixas de 32 a 37 ° C. Além disso, seu pH ótimo é entre 6, 5 e 6, 8, o que implica que ele se desenvolve adequadamente em ambientes levemente acidificados.

Seu crescimento é lento

Eles têm uma taxa de crescimento muito lenta. Seu tempo de multiplicação celular é entre 15 e 20 horas. Sob condições experimentais no laboratório, esse espaço de tempo pode ser reduzido um pouco.

Quando uma cultura desta bactéria é levada a cabo, é necessário esperar aproximadamente 5 ou 6 semanas para começar a apreciar alguma colônia. Esta é a razão pela qual os sinais e sintomas aparecem após um tempo prolongado após o contato com a bactéria.

Habitat

Esta é uma bactéria que pode ser encontrada em vários ambientes. Foi encontrado no solo, na água e no trato gastrointestinal de alguns animais.

O reservatório principal é o ser humano, embora possam outros primatas. As bactérias têm uma predileção pelo tecido pulmonar. No entanto, ele pode se espalhar através da corrente sanguínea ou do sistema linfático para outras partes do corpo.

Da mesma forma, graças às suas características morfológicas que lhe conferem alguma resistência, pode sobreviver durante várias semanas em poeira, roupas e tapetes. No escarro, pode permanecer inativo por meses.

Cultivo

O Mycobacterium tuberculosis é uma bactéria que, para crescer em meio de cultura, necessita de certos requisitos nutricionais.

Como fonte de carbono, você pode usar compostos como o glicerol e como fonte de nitrogênio, íons de amônio e asparagina. Também requer albumina, que pode ser incorporada como adição de ovos de galinha ou albumina sérica.

Vários tipos de meio de cultura podem ser usados. Entre os mais comuns e funcionais estão: meio de ágar sintético e meio de ovo espessado.

Meio agar sintético

Contém cofatores, vitaminas, ácido oleico, glicerol, catalase, albumina e sais definidos. Este tipo de meio é muito útil para determinar a morfologia das colônias e, assim, estudar sua suscetibilidade.

Meio de ovo engrossado

O ingrediente principal são substâncias orgânicas complexas, como aquelas contidas em ovos frescos e gemas de ovo. Eles também têm glicerol e sais definidos.

Condições ambientais exigidas

Com relação à temperatura, vários estudos mostraram que o ótimo é a 37 ° C. Isso porque essa bactéria se acostumou com a temperatura corporal do ser humano. Abaixo de 34 ° C pára de crescer e acima de 40 ° C desnatura e morre.

Da mesma forma, é importante lembrar que ele requer oxigênio para se desenvolver, então ele deve ser observado porque há disponibilidade deste elemento no momento do cultivo.

Dependendo do conteúdo bacteriano da amostra colhida para realizar a cultura, pode demorar entre 6 e 8 semanas para perceber o aparecimento das colônias.

É comum que antibióticos são adicionados ao meio de cultura que são inócuos para o Mycobacterium tuberculosis, a fim de prevenir a proliferação de outros tipos de células bacterianas.

Doenças

Mycobacterium tuberculosis é o principal agente causador de uma doença infecciosa conhecida como tuberculose. O principal órgão que é afetado por esta doença é o pulmão, embora tenha havido casos em que a bactéria migrou para outras partes do corpo, causando danos consideráveis.

Patogênese da tuberculose

Os principais meios de transmissão são as secreções expelidas pelas pessoas que sofrem da doença, principalmente quando elas tossem.

Ao tossir, elas liberam pequenas partículas de líquido, imperceptíveis, nas quais um grande número de células bacterianas está contido. Ao evaporar, permanecem bactérias que podem ser inaladas por indivíduos saudáveis.

Como a entrada do organismo é a inalação, eles passam diretamente para o trato respiratório, pelo qual viajam até chegarem ao seu local de acomodação: os alvéolos pulmonares.

Como acontece com qualquer patógeno que entra no corpo, eles estimulam a produção de mensageiros químicos conhecidos como linfocinas e citocinas. A função dessas moléculas é atrair macrófagos, células do sistema imunológico que combatem infecções.

A bactéria infecta os macrófagos e começa a proliferar neles, causando as lesões características dessa patologia no tecido pulmonar.

Fatores de virulência

Fatores de virulência são um fator determinante no desenvolvimento de uma infecção. Eles são definidos como os vários mecanismos que possuem um agente patogênico para infectar o hospedeiro.

No caso do Mycobacterium tuberculosis, os fatores de virulência são os seguintes:

Fator de corda: sua função é fazer as células bacterianas se aglutinarem, formando assim os cordões.

LAM (Lipoarabino-mannan): sua função é impedir que os macrófagos sejam ativados, além de promover, por meio de mecanismos bioquímicos, a entrada de bactérias neles.

Sulfatidos: impedem que os fagossomas em que as bactérias estão contidas se fundam com os lisossomos para sua desintegração.

Sintomas

Como em muitas outras patologias, no caso da tuberculose pode acontecer que a pessoa seja portadora da bactéria, sem manifestar sintomas. Isso é chamado de tuberculose latente.

Por outro lado, um número significativo de pessoas que adquirem as bactérias manifesta um conjunto de sintomas. Isso é o que é chamado de tuberculose ativa. Nesse caso, os sintomas que se manifestam são os seguintes:

  • Mal-estar geral (febre, fadiga)
  • Perda de peso
  • Tosse constante
  • Transpiração da noite
  • Expectoração sangrenta
  • Dor no peito, respiração e tosse.

Tratamento

O tratamento da tuberculose tem uma duração prolongada no tempo. Quando uma pessoa sofre da doença, eles devem tomar medicação por um período de tempo variando de 6 a 9 meses.

Entre os medicamentos mais comuns para tratar esta doença podem ser citados:

  • Pirazinamida
  • Rifampina
  • Isoniazida
  • Etambutol

Naturalmente, a dose e a seleção da medicação são realizadas pelo médico levando-se em conta certos parâmetros como a idade do paciente, seu estado geral de saúde e a possível resistência a drogas da cepa infecciosa.

É vital para cumprir o tratamento em sua totalidade. Se for suspensa antes do tempo, pode correr o risco de gerar resistência nas bactérias que ainda permanecem vivas, o que poderia gerar um aumento na virulência e gravidade da doença.