Phineas Gage: a incrível história que mudou a neurociência

O caso de Phineas Gage é um dos mais famosos da história da neurociência. Possivelmente, este caso foi lembrado pela natureza estranha do acidente que sofreu e pela sua surpreendente recuperação.

Além disso, graças a este caso, foram descobertos aspectos do cérebro que antes eram um mistério. Em particular, tornou-se o exemplo típico de alterações no lobo frontal e distúrbios das funções executivas.

Phineas Gage nasceu em 1823. Quando o grave acidente ocorreu, ele tinha apenas 25 anos de idade. Ele era um homem saudável, ativo, enérgico e forte.

Ele era conhecido por ser responsável, eficiente em seu trabalho, inteligente e perseverante com seus objetivos. Caracterizou-se por ser uma pessoa de confiança, sensata, simpática e jovial.

Ele trabalhou como capataz de uma gangue de trabalhadores em uma empresa ferroviária. Eles eram responsáveis ​​por abrir a estrada com explosivos em superfícies rochosas, para que a linha férrea pudesse passar.

Quando o acidente ocorreu, Gage estava perto de Cavendish, em Vermont, nos Estados Unidos.

Como Gage e seus trabalhadores faziam normalmente, eles fizeram um buraco em uma pedra, encheram-na de pólvora e a apertaram com uma barra de ferro.

Naquela fatídica noite de 13 de setembro de 1848, Gage estava tentando colocar a barra de ferro quando um de seus homens o chamou, distraindo-o.

Inadvertidamente, a barra de ferro saiu rapidamente, incrustando-se em seu rosto. Entrou pela bochecha esquerda e atravessou a zona frontal do crânio.

A barra passou por trás de seu olho esquerdo e destruiu parte do lobo frontal direito, deixando-o próximo ao vértice craniano.

Mesmo assim, o bar era forte o suficiente para se mover cerca de 25 metros antes de cair no chão, cheio de sangue e tecido cerebral.

Segundo as testemunhas, a barra de ferro tinha cerca de 105 centímetros de comprimento, 3 centímetros de diâmetro e 7 quilos de peso.

Phineas Gage caiu no chão de costas e sofreu algumas convulsões, embora não tenha perdido a consciência. Surpreendentemente, Gage conseguiu se levantar e depois de alguns minutos ele podia conversar e andar.

Na verdade, ele mesmo foi ao médico em uma carroça puxada por bois. Além disso, ele foi capaz de dizer aos presentes o que havia acontecido.

Os efeitos do acidente em Phineas Gage

Quando chegou à cidade, ele cumprimentou algumas pessoas pelo nome e, com uma pequena ajuda, chegou a um quarto no hotel mais próximo, onde esperou por atendimento médico.

Assim, ao ver o médico, Gage disse-lhe: "Doutor, aqui é trabalho para você". O médico que o ajudou e ajudou durante o processo de recuperação foi John Martyn Harlow.

Ele podia observar o bater do cérebro enquanto o paciente relatava o evento sem dificuldade. Além disso, ele respondeu racional e coerentemente às perguntas feitas a ele.

Curiosamente, o médico não encontrou nenhum problema em sua memória, em seus movimentos, em suas percepções sensoriais, equilíbrio ou linguagem.

A primeira coisa que Harlow fez foi parar o sangramento e remover os fragmentos de osso que estavam embutidos na ferida.

Uma semana depois, os jornais anunciaram o surpreendente acidente. Enquanto, três meses depois, Harlow também publicou este caso no Boston Medical and Surgical Journal, sob o nome " Passo de uma barra de ferro na cabeça ".

Isso chamou a atenção do Dr. Henry Bigelow, um proeminente professor de cirurgia na Universidade de Harvard. Ele convidou Phineas para Boston para observá-lo, publicando um artigo que imediatamente atraiu a comunidade científica.

Processo de recuperação

O processo de recuperação de Phineas Gage foi difícil, longo e com altos e baixos. No segundo dia, ele pareceu perder sua sanidade. Enquanto, no quarto dia, novamente, ele teve uma aparência racional e reconheceu seus amigos.

Após uma semana de melhorias, todos começaram a pensar que Gage poderia se recuperar. No entanto, essa ideia não durou muito tempo.

Alguns dias depois, Gage estava lutando entre a vida e a morte. Ele teve períodos de coma profundo e o médico percebeu que havia contraído uma forte infecção.

Seus companheiros e entes queridos começaram a perder a esperança, chegando a ter certeza de que ele morreria muito em breve. No entanto, Harlow tratou a infecção da melhor maneira possível, conseguindo salvar a vida de Gage.

Ainda hoje é surpreendente como esse paciente conseguiu sobreviver. Harlow viu isso como um milagre, dizendo: "Eu cuidei dele e Deus o salvou".

Recuperação e mudança de personalidade

Phineas Gage se recuperou e continuou sua vida sem sérios problemas físicos, exceto pela perda de visão no olho afetado. Dez semanas depois, ele conseguiu voltar para sua casa no Líbano, em New Hampshire.

Na metade do ano de 1849, Phineas se sentiu pronto para retornar ao seu trabalho. No entanto, sua personalidade mudou abruptamente e seus colegas o deixaram de lado.

Após o acidente, Gage tornou-se desrespeitoso, impaciente, violento, irresponsável, cruel, caprichoso, etc. Segundo Harlow:

"Equilíbrio ou equilíbrio, por assim dizer, entre suas faculdades intelectuais e suas tendências animais parece ter sido destruído. É instável, irreverente, revelando-se às vezes nos tacos mais grosseiros ... impacientes com qualquer freio ou conselho que conflite com seus desejos. Teimosamente teimoso, caprichoso e hesitante sobre seus planos para o futuro (assim que organizado ou abandonado). Uma criança em sua capacidade intelectual e suas manifestações, tem as paixões animais de um homem forte ".

Ao contrário de sua personalidade anterior, agora ele não poderia fazer os planos que definiu, ele começou a negligenciar seus hábitos pessoais e constantemente reclamou de uma redução em seu impulso sexual.

Além disso, ele falou sobre sexo de maneira desinibida e usou expressões e palavras vulgares. Quando se falou dele, os companheiros não pararam de dizer: "este homem não é mais Gage". Até seus contratados tiveram que demiti-lo.

O problema não estava em suas habilidades físicas, mas sim na capacidade de perceber os efeitos que suas ações exerciam sobre os outros.

Isso corresponderia a uma excelente descrição do que hoje é considerado uma síndrome pré-frontal típica.

Gage estava mudando de um emprego para outro. Há autores que dizem que ele se tornou parte do Circo Barnum, como se fosse apenas mais um show.

Entre os anos de 1852 e 1860, não são conhecidos mais detalhes exatos de sua vida. Parece que naqueles anos ele estava em Valparaíso e Santiago do Chile, trabalhando como motorista de uma carruagem.

Morte e estudos do cérebro

Aproximadamente em junho de 1859, ele retornou aos Estados Unidos, especificamente a São Francisco. Logo ele começou a sofrer uma série de convulsões. Estas crises epilépticas recorrentes são o que levou à sua morte em 21 de maio de 1860.

Após cerca de 5 anos, Harlow convenceu a família de Gage a autorizá-lo a exumar o corpo. Assim, em 1867, o crânio e a barra de metal foram enviados ao Dr. Harlow.

Em 1868, Harlow escreveu um pequeno livro sobre a vida de Phineas Gage. Graças à colaboração de testemunhas e entrevistas com a família, descreve principalmente as experiências do paciente nos 12 anos, 6 meses e 8 dias após o acidente.

Ainda é considerada a melhor história de uma mudança de comportamento devido a uma mudança no córtex pré-frontal.

No entanto, deve ser dito que nem todos aceitaram a incrível história de Gage. Muitos chegaram a pensar que isso era falso.

Quem impediu essa história de cair no esquecimento foi o Dr. David Ferrier, que em 1870 anunciou que o caso de Phineas Gage era a prova de que o córtex pré-frontal era uma área funcional do cérebro. Graças a isso, começamos a investigar as funções desconhecidas dessa área.

A história de Phineas Gage também foi fundamental para a frenologia, uma disciplina que estava em pleno andamento na época.

Os frenologistas achavam que as faculdades mentais estavam em áreas específicas do cérebro. Eles também contaram com a forma do crânio, cabeça e rosto para analisar traços de personalidade e personalidade.

O crânio de Phineas Gage e a barra de ferro que o atravessou estão no Museu Warren da Faculdade de Medicina da Universidade de Harvard.

Estudos posteriores foram feitos sobre as possíveis lesões cerebrais de Gage de acordo com seu crânio e reconstruções tridimensionais.

Em 1990, Hanna Damasio et. al Eles reconstruíram o cérebro de Gage e sua lesão tridimensionalmente. Eles mostram que o dano cobre a região pré-frontal ventromedial dos dois hemisférios cerebrais.

No entanto, em 2004, a equipe de radiologia do Hospital Brigham and Women, em Boston, realizou uma nova reconstrução. Indicou que as lesões afetavam apenas o lobo frontal esquerdo, deixando as estruturas vasculares vitais intactas.

Phineas Gage e córtex pré-frontal

Atualmente sabe-se que o córtex cerebral tem papel fundamental nas funções mentais. No entanto, antes do século XVIII, pensava-se que esta parte do cérebro não era funcional, mas que seu objetivo era proteger o resto do cérebro.

Ou seja, o córtex cerebral era considerado um mero envelope dos ventrículos cerebrais.

Atualmente, com o caso de Phineas Gage, sabe-se que o córtex cerebral está ligado a funções executivas.

Essas funções são o que nos permite resolver problemas, inibir comportamentos, auto-regular nosso comportamento, atividade cognitiva e emoções, criar estratégias flexíveis de resolução de problemas, etc.

O córtex pré-frontal também é considerado o lugar onde as emoções e a cognição são integradas.

Os distúrbios que Phineas Gage manifestou estavam simplesmente localizados em um nível emocional, descrevendo mudanças comportamentais externas. No entanto, o nível cognitivo não é mencionado, provavelmente porque não havia instrumentos de avaliação que pudessem mensurá-los.

Através de várias investigações, concluiu-se que o dano foi maior no hemisfério esquerdo do que no hemisfério direito. E afetou exclusivamente o córtex pré-frontal, especialmente a zona ventromedial do referido córtex.

Esta área é fundamental para tomar decisões, estabelecer planos futuros, autorregular de acordo com as regras sociais que foram aprendidas e escolher os comportamentos mais apropriados.

Por outro lado, a atenção, a flexibilidade cognitiva e o cálculo foram preservados, uma vez que essas funções correspondem à parte lateral ou externa do córtex pré-frontal.

Portanto, o córtex pré-frontal é uma zona de grande complexidade e cada porção participa de diferentes funções.

Por exemplo, no caso de Phineas Gage, o principal componente afetado é a capacidade de socializar. Já a parte do cérebro lesionado estabelece circuitos com o sistema límbico associado às emoções.

As áreas frontais contribuem para determinar, dessa maneira, o tom afetivo das relações com os outros.

Por outro lado, se a lesão ocorresse na região pré-frontal dorsolateral, os sintomas seriam provavelmente apatia, falta de iniciativa e problemas de planejamento. Embora eu não teria problemas no campo social e profissional.

Mesmo certos danos frontais estão relacionados à psicopatia. Desde que eles encontraram pacientes com lesões pré-frontais que mostraram falta de remorso, falta de raciocínio moral, tendência ao roubo, mentir e abusar.

O caso de Phineas Gage produziu numerosos debates entre autores sobre tópicos muito diferentes.

Primeiro, alguns argumentam que durante a estada de Gage no Chile, houve provavelmente uma melhora em seus sintomas. Isso porque ele conseguiu permanecer por muito tempo trabalhando como motorista de carruagem de cavalos.

Como esse trabalho requer algum planejamento e participação das funções executivas, alguns argumentam que esse era um indicador de sua recuperação.

Por outro lado, diferentes autores defendem a necessidade de reconhecer, neste caso, os fatores socioculturais de Phineas Gage.

Ou seja, eles criticam a neurociência dizendo que os sintomas de Gage poderiam contribuir para o fato de ele ter uma aparência física estranha após a lesão.

Por causa disso, não é de surpreender que muitos dos sintomas se devam à insegurança do paciente, sua própria aparência física, tentando escapar dos outros ou atacá-los. A verdade é que nunca é importante demais levar em conta todos esses aspectos da vida do paciente.